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Indigenous community monitors in Copal Urco plan a patrol to monitor deforestation

Indigenous community monitors in Copal Urco plan a patrol. Photo by Pedro Sifuentes Vigay.

Posted on July 12, 2021
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Provistos de tecnología, los monitores forestales indígenas frenan la deforestación

Posted on July 12, 2021
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Loreto, Perú — Una monitora forestal de la comunidad indígena de Vista Hermosa revisa su teléfono inteligente. Aparece un mapa satelital que muestra el bosque a su alrededor. El territorio de su comunidad aparece resaltado y se observan los píxeles rosados (alertas de deforestación) dentro de los límites. Ella y sus compañeros monitores del bosque reaccionan rápidamente, patrullando la zona de alerta para confirmar la deforestación. Al encontrar los tocones y el área despejados, toman algunas fotos, registran sus observaciones, y regresan a su comunidad para transmitir la información y decidir qué hacer a continuación.

Vista Hermosa, junto con otras 75 comunidades en la región noreste de Perú, participan en un ensayo de control aleatorio de dos años, realizado por investigadores de Johns Hopkins University y New York University, en asociación con Rainforest Foundation US (RFUS), ORPIO y Global Forest Watch, para determinar si equipar a las comunidades indígenas con datos satelitales podría ayudar a reducir las tasas de deforestación.

Los resultados, publicados hoy en Proceedings of the National Academies of Sciences, encontraron que las comunidades que implementaron el monitoreo forestal basado en tecnología vieron una reducción del 52% en el primer año y del 21% en el segundo año, en comparación con territorios similares que no cambiaron sus prácticas de seguimiento. Las reducciones más significativas se produjeron en las comunidades que enfrentan las amenazas más inmediatas a sus bosques. Estos hallazgos tienen implicancias para las estrategias de prevención de la deforestación en la Amazonía como estrategia de alto rendimiento para combatir el cambio climático.

No se puede prevenir la deforestación si no se la ve

La premisa del estudio fue simple — para actuar eficazmente contra la deforestación dentro de sus territorios, las comunidades indígenas primero deben poder detectarla rápidamente. Los satélites ofrecieron una solución. Orbitando y tomando imágenes de la Tierra constantemente, pueden mostrar cambios en la cobertura forestal entre imágenes a escalas diminutas. Estas imágenes se utilizan para generar alertas GLAD, que se actualizan semanalmente en la plataforma GFW para mostrar posibles casos de deforestación, así como las alertas semanales producidas por el Ministerio de Medio Ambiente de Perú.

Un monitor comunitario en Remanso del Amazonas identifica señales tempranas de alerta de deforestaciónUn monitor comunitario en Remanso del Amazonas identifica alertas tempranas de deforestación. Foto de Beder Olortegui.

Pero el uso de estos sistemas depende del acceso a la tecnología para su uso. A menudo, los lugares donde el uso de alertas podría tener el mayor impacto se encuentran en plena selva tropical, sin acceso a Internet ni al servicio celular.

“¿De qué sirve la información si solo la ven un grupo de académicos y personas en edificios de vidrio?” dijo Tom Bewick, director de país para Perú de Rainforest Foundation US, uno de los principales arquitectos del programa de monitoreo del estudio. “El objetivo es ponerla en acción.”

Entonces, para poner los datos en acción, RFUS facilitó teléfonos inteligentes a cada comunidad participante y capacitación sobre el uso de teléfonos, alertas y drones. Además, una vez al mes, un mensajero entregaría personalmente los últimos datos de alerta junto con mapas y coordenadas GPS a cada comunidad, en una memoria USB. Los monitores comunitarios podrían luego transferir los datos a sus teléfonos y acceder a ellos fuera de línea para realizar patrullas. La esperanza era que el seguimiento oportuno de las alertas permitiera a las comunidades detener la deforestación en seco.

Los monitores electos representan a sus comunidades

ORPIO y los investigadores identificaron 76 comunidades factibles de participar en el estudio. A través de un sorteo aleatorio, se seleccionaron 39 comunidades para participar en el programa de monitoreo activo y se designaron 37 comunidades para servir como controles. Posteriormente, tres de las 39 comunidades seleccionadas decidieron retirarse.

Las comunidades que participaron en el estudio seleccionaron a tres miembros para que actuaran como monitores forestales, quienes serían responsables de investigar las alertas de deforestación en sus territorios. Los monitores forestales recibieron un estipendio diario de $8 (USD) mientras patrullaban.

Cuando se verificó que una alerta era un despeje no autorizado, los monitores documentaron y llevaron su evidencia a la comunidad para tomar decisiones colectivas sobre los pasos a seguir. A menudo, los árboles son cortados por forasteros, ya sea para recolectar troncos ilegalmente, talarlos para la agricultura o cultivar coca para la producción de cocaína.

A veces, las comunidades deciden enfrentar a los invasores. Este fue el caso en Vista Hermosa, donde, al mostrarles las imágenes satelitales, evidencia de sus operaciones clandestinas, los culpables decidieron abandonar el claro. En otros casos, las comunidades han compilado informes para proporcionárselos a las autoridades ambientales en Perú, quienes luego han tomado acciones contra los perpetradores.

Independientemente de lo que una comunidad decidió hacer con la información, tener monitores designados redujo las demoras en la toma de decisiones que, de otro modo, podrían retrasar la pronta respuesta ante la intrusión. Una comparación de las 36 comunidades participantes con 37 grupos de control que mantuvieron sus prácticas de monitoreo típicas encontró que la actividad de monitoreo se intensificó en las comunidades donde se dio autoridad a los monitores. La tasa promedio de patrullas territoriales y los correspondientes informes de deforestación se duplicaron en el primer año.

Los métodos de monitoreo comunitario se pueden replicar en otros lugares

Lo que muestran los resultados de este estudio es que invertir en las comunidades forestales mejora su capacidad para proteger sus propios territorios, y esto resulta en una deforestación que se evita.

Bewick dice que el modelo demostrado por el proyecto en Loreto podría adaptarse y expandirse a lo largo de la Amazonía. Según el estudio, adoptando estrategias de gobernanza local similares, en Perú podrían salvarse 134.000 de las 500.000 hectáreas de bosques que, de seguir como hasta ahora, probablemente se perderían durante el transcurso de la próxima década. En Brasil, 300.000 de 2,2 millones de hectáreas de deforestación podrían evitarse en el mismo período.

“Loreto es una muestra de lo que podríamos lograr en todas partes”, dijo Bewick. “Aquí hay una solución, es rentable y funciona. Esta sería una buena inversión para el futuro, no solo para Perú sino para nuestro planeta.”

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